As palavras se estruturam em tornam do seu radical. O que significa radical? É a parte central da palavra, é a que dá a base do seu sentido. Vamos ler as palavras abaixo:

ferro – ferragem – ferramenta – enferrujado.

Em todas essas palavras temos o mesmo radical, pois ao formar uma outra palavra a partir dele não muda o sentido principal. Radical é o elemento comum entre todas as palavras citadas acima.  Além do radical, temos como estrutura os afixos. Afixo é tudo aquilo que adicionamos antes ou depois do radical para modificar o sentido da palavra.  Veja abaixo alguns exemplos:

forma – formaçãoreforma // desleal – leal –lealdade  – deslealdade

Perceba que em todas as palavras acima, o que fizemos foi acrescentar afixos ao radical. O fragmento que acrescentarmos antes do radical chama-se prefixo e o que acrescentamos depois chamamos de sufixo.

Prefixo: reforma, desleal.

Sufixo: formação, lealdade